Integrity Legal

Posts Tagged ‘DHS’

31st March 2011

It recently came to this blogger’s attention that the Department of Homeland Security (DHS) has issued instructions to the United States Citizenship and Immigration Service (USCIS) to dispense with the hold on deportations of same sex spouses of United States Citizens and Lawful Permanent Residents which was announced approximately 2 days ago. To quote directly from an article posted on the Advocate.com entitled Official: No Hold On Gay Immigration Cases:

Wednesday morning USCIS press secretary Christopher S. Bentley told The Advocate that the agency had received legal guidance to lift the hold it had issued Monday. The guidance was issued in the form of written communications from the Office of the General Counsel at Department of Homeland Security (USCIS is a component of DHS).

Those interested in reading more about this information are highly encouraged to click on the hyperlinks immediately preceding the quotation to learn more.

Clearly, officials at the United States Citizenship and Immigration Service (USCIS) were attempting to provide some relief to those in the LGBT community in the USA with their same sex bi-national partners who are stuck in the currently limbo-like immigration system, as it pertains to same sex marriages. The question this blogger has is: why all of this bureaucratic runaround? There is a clear venue for resolving this issue: the United States Supreme Court, but it would seem as though the administration would like solve this issue through internal bureaucratic rule making and unilateral executive actions, but this is not the way law is made and this is not the legal way of effecting change in situations such as the one currently facing the LGBT community. Even a Supreme Court decision on this issue is unlikely to be straightforward as there are many aspects of the Full Faith and Credit Clause which come up in the context of interstate recognition of same sex marriage. However, the decision of the Supreme Court, in this blogger’s opinion, on the issue of FEDERAL recognition of same sex marriages legalized and solemnized in the sovereign States is likely to produce an outcome whereby an avenue would be created to allow same sex bi-national couples to receive immigration benefits of the same quality as those granted to different sex bi-national couples.

The announcement from USCIS on Monday about placing a “hold” on deportations of same sex partners of US Citizens and Permanent Residents came as a relief to many in the United States who may only be subject to deportation due to the onerous (and possibly UnConstitutional) provisions of the so-called “Defense of Marriage Act” (DOMA) since some same sex bi-national couples have legalized and solemnized a valid same sex marriage in one of the 6 States (along with the District of Columbia) that allows same sex marriage. The only thing precluding Federal recognition of same sex marriages performed within the jurisdiction of the sovereign States which recognize such unions is the questionably Constitutional so-called “Defense of Marriage Act” (DOMA) which was promulgated and enacted under the Presidency of William Jefferson Clinton.

In a recent memorandum from the Attorney General (Eric Holder) to the Speaker of the House of Representatives it was noted that the President’s administration has taken the position that same sex married couples ought to be granted the benefit of so-called “strict scrutiny” review from the Supreme Court and that the administration would discontinue in prosecuting DOMA cases against LGBT couples. This blogger has noted that such a position may not be beneficial to the overall cause of equal immigration rights as failure to get a “case or controversy” before the United States Supreme Court could lead to a situation in which this complex legal issue is not adjudicated by the Highest Court in the USA and therefore remains in the “limbo” in which this issue currently continues to languish. The Department of Homeland Security’s announcement further shows that until the provisions of DOMA, which preclude Federal recognition of same sex marriage, are overturned the position of the married LGBT community (at least in the eyes of the law and the immigration authorities) will remain precarious.

One point in the above cited article was of particular interest to this blogger. The following passage was quoted from the aforementioned article:

Bentley declined to release any of the written documents at this time, saying it was privileged communication. He emphasized that the official policy itself within DHS had never changed.

What PRIVILEGE!!!! So now the United States government, in the form of the Department of Homeland Security, invokes privilege (a legal principle generally reserved for individual natural persons when dealing with the US government) to keep their own policy memorandum regarding this issue secret? Why the secrecy? Why all of the pomp and circumstance about how important the administration’s memo was to the LGBT community when in reality it would appear to have done nothing substantive for the cause of LGBT equal rights and might have even placed the LGBT community in a less favorable position compared to their position prior to the administration’s memo to the Speaker of the House? So the Department of Homeland Security is claiming privilege when communicating with the United States Citizenship and Immigration Service (USCIS), an American agency under DHS jurisdiction. Does anyone find it strange that the United States government now claims that civilian inter-agency memos regarding official policy which pertains to Americans and their families are privileged? It was this blogger’s belief that the United States governmental authorities are servants of the people and therefore required to provide transparency in their policy making endeavors especially when such policy making can impact a wide spectrum of the United States Citizenry and their families.

Clearly, the struggle to secure equal immigration rights for the LGBT community has yet to be won, but for those interested in this issue it is clear that there may be a long campaign to see equal treatment of same sex bi-national couples under the law of the United States of America. This blogger and this blog will continue to monitor this important and interesting issue.

Another method to gain equal immigration rights for same sex bi-national couples is through passage of legislation such as the Uniting American Families Act (UAFA) which would grant same sex bi-national couples the benefit of applying for an immigrant visa for a “permanent partner” thereby circumventing the immigration restrictions imposed by DOMA. Federal legislators such as Representative Jerrold Nadler have introduced such legislation repeatedly in an effort to provide some kind of relief to those same sex bi-national couples who continue to be denied equal access to family immigration benefits. As of the time of this writing, Mr. Nadler has gone so far as to openly call for a repeal of DOMA and the promulgation of the Respect for Marriage Act a piece of legislation which would restore Federal recognition of State licensed marriage and restore, at least in part, the rights of same sex married couples who merely seek equal protection under the law.

For related information please see: same sex immigration.

more Comments: 04

30th March 2011

ช่วงนี้มีเรื่องราวที่น่าสนใจที่ปรากฏขึ้นคือ กระทรวงความมั่นคงแหห่งมาตุภูมิของหน่วยบริการการเข้าเมืองและพลเมืองสหรัฐอเมริกา (USCIS) ได้ยกเลิกการยับยั้งถ้ามีกระบวนการพิจารณาของคู่เพศเดียวกันของพลเมืองสหรัฐอเมริกาหรือผู้มีถิ่นฐานถาวรในสหรัฐอเมริกา อ้างโดยตรงจากเว็บไซต์ dailynews-update.net:

หน่วยบริการคนเข้าเมืองและพลเมืองสหรัฐอเมริกายืนยันเมื่อวันจันทร์ว่า เป็นสิ่งที่เกิดขึ้นเพียงชั่วคราวในการที่จะชะลอการเนรเทศคู่ของเพศเดียวกันหากมีผลกระทบต่อการตัดสินใจโดยกระทรวงยุติธรรมที่อาจจะปกป้องพพระราชบัญญติคุ้มครองการแต่งงานได้ไม่นาน

คริส เบนลีย์ เลขาธิการสื่อมวลชนของ USCISกล่าวว่า “USCIS มีประเด็นที่จะแนะนำในเรื่องของกรณีที่เกี่ยวข้องในการระงับไว้อย่างชั่วคราวในขณะที่คำแนะนำในขั้นสุดท้ายรอเพื่อที่จะยืนยันในประเด็นที่เกี่ยวกับกฎหมายอื่นๆ”

ผู้เขียนแนะนำว่า ผู้อ่านควรจะศึกษาข้อมูลเพิ่มเติมจากลิงค์ข้างบนเพื่อดูข้อมูลทั้งหมด

มีประเด็นทางกฎหมายหลายๆแง่มุมที่เกิดขึ้นกับประเด็นเรื่องการแต่งงานของเพศเดียวกันและการรับรองของรัฐบาล ผู้ที่ติดตามอ่านบทความอาจจะสังเกตเห็นว่า ผู้เขียนใช้เวลาในการวิจารณ์และติดตามประเด็นต่างๆที่มีการโจมตีสิทธิพลเมืองของอเมริกันและผู้ที่มีถิ่นฐานถาวรและรวมถึงการโจมตีการรับรองของสิทธิพิเศษในการแต่งงาน

การโจมตีสิทธิที่เท่าเทียมกันของการแต่งงานสำหรับกลุ่มเพศที่สาม (LGBT) มีผู้ร่างกฎหมายจำนวนมากสนับสนุนเหตุผลของคู่เพศเดียวกันสองสัญชาติ โดยเฉพาะอย่างยิ่ง ผู้แทนเจอรัลด์ นาเดลล์ได้แนะนำอีกครั้งเกี่ยวกับร่างพระราชบัญญัติการรวมครอบครัวอเมริกัน (UAFA)ด้วยความพยายามที่จะนำไปสู่การรักษาสิทธิประโยชน์การเข้าเมืองสำหรับคู่เพศเดียวกันสองสัญชาติในแบบเดียวกับทั่ปฏิบัติต่อคู่ต่างเพศ ในขณะเดียวกัน ตามที่กล่าวมาแล้วข้างต้น กลุ่มที่เกี่ยวข้องกับสิทธิที่เท่าเทียมกันของการเข้าเมือง และบทความที่เกี่ยวกับกองทุนความเท่าเทียมกันของการเข้าเมืองได้ประกาศสถานะที่เกี่ยวกับการที่ DHS ออกกรีนการ์ดของคู่เพศเดียวกันที่เป็นต่างชาติและผผู้มีถิ่นฐานถาวรในสหรัฐอเมริกา  การประกาศเช่นนี้มีความสำคัญเพราะเป็นการชี้แจงถึงการขยายระบบเกี่ยวการเมืองละการเข้าเมืองที่เกี่ยวกับความพยายามที่จะจัดการกับประเด็นดังกล่าว เป็นที่เจนว่าการเคลื่อนไหวที่เรียกร้องสิทธิที่เท่าเทียมกันของกลุ่มเพศที่สาม(LGBT)มีพื้นฐานมาจากการศึกษาในประเด็นชีวิตจริงในระบบคนเข้าเมือง

สิ่งที่จะต้องตระหนักถึงในบทความนี้คือ อัยการของรัฐอีริค โฮลเดอร์ได้ส่งข้อความถึงสภาผู้แทนอ้างโดยอ้างว่า ฝ่ายบริหารอาจจะไม่รู้สึกว่า คดีเกี่ยวกับ“พระราชบัญญัติคุ้มครองการแต่งงาน” (DOMA)เป็นเรื่องที่เกี่ยวข้องกับรัฐธรรมนูญ มีผู้ที่ถกเถียงในประเด็นที่ขัดแย้งกับหน้าที่ของฝ่ายบริหารตามกฎหมายสหรัฐอเมริกา สมาชิกสภาคองเกรสบางคน รวมทั้งฝ่ายประธานาธิบดีหวังว่า นิวท์ จิงริชจะออกเสียงในการกล่าวหาถึงประเด็นนี้ ในขณะที่เขียนบทความนี้ เหตุการณ์นี้ยังไม่ได้เกิดขึ้น

ผู้เขียนไม่เห็นด้วยกับคำตัดสินฝ่ายบริหารของสหรัฐอเมริกาที่ไม่ได้ติดตามกรณี DOMA เพราะการทำเช่นนั้นเป็นการขัดขวางอำนาจศาลสูงสุดเนื่องจากเป็นการขาดองค์ประกอบของ “คดีหรือความขัดแย้ง” ผู้เขียนขอแย้งว่า ศาลสูงสุดสหรัฐเป็นผู้มีอำนาจดีที่สุดในประเด็นนี้ในการยืนยันการรับรองการแต่งงานของคู่เพศเดียวกันตามบทบัญญัติที่อยู่ในความศรัทธาและความเชื่อในรัฐธรรมนูญสหรัฐอเมริกา

ประเด็นทั้งหมดของการแต่งงานและการรับรองของรัฐบาลอเมริกาจะยังคงอยู่ในระหว่างการตัดสิน แต่สำหรับผู้ที่ต่อสู้เพื่อสิทธิที่เท่าเทียมของกลุ่มเพศที่สาม (LGBT) คำตัดสินของ USCIS นี้เป็นเรื่องที่ดี

To view this information in English please see: same sex marriage.

more Comments: 04

29th March 2011

สิ่งที่เกิดขึ้นและเป็นที่น่าสนใจเมื่อเร็วๆนี้  หน่วยบริการคนเข้าเมืองและพลเมืองสัญชาติอเมริกัน (USCIS) อาจจะมีการเปลี่ยนแปลงในขั้นตอนต่างๆซึงเกี่ยวกับกระบวนการการยื่นคำขอเข้าเมืองที่เกี่ยวกับการขอวีซ่าประเภทซีอาร์-1 ไออาร์-1 วีซ่า เค-1 และวีซ่าเค-3 ซึ่งยื่นโดยพลเมืองอเมริกันและพลเมืองที่มีถิ่นฐานถาวร อ้างโดยตรงจากบันทึกของ USCIS ที่อ้างลงใน ILW.com:

บันทึกนี้ได้ให้คำแนะนำในเรื่องของศูนย์บริการ USCIS ในประเด็นของการเปลี่ยนแปลงในการจัดการของคำขอ I-130 และ คำขอ I-129F ที่ยื่นโดยผู้ยื่นคำขอที่เกี่ยวข้องกับ “ข้อหาเกี่ยวกับความผิดเล็กๆน้อยๆ” ภายใต้พระราชบัญญัติการความปลอดภัยและการปกป้องเด็กอดัม วอร์ช ปี 2006 (พระราชบัญญัติอดัม วอร์ช หรือ AWA) และเกี่ยวข้องกันกับประเด็นนี้ บันทึกนี้ปรับใช้กับคำขอที่เกี่ยวกับศูนย์บริการและไม่ใช่คำขอที่เกี่ยวข้องกับสำนักงานของ USCIS

โดยทั่วไปแล้ว คำขอ I-130 (ประเภทที่ใช้สำหรับการอ้างคำขอของวีซ่า CR-1 หรือวีซ่า IR-1)เป็นกระบวนการของ หน่วยบริการ USCIS ซึ่งเป็นกระบวนการเฉพาะและเป็นหลักฐานการชำระเงิน ในบางกรณี อาจจะเป็นไปได้ที่กระบวนการของ I-130ในสำนักงานต่างๆที่ตั้งอยู่ในต่างแดน เช่นสำนักงาน USCISในกรุงเทพฯ คำขอของ I-129f (เป็นประเภทหนึ่งของการยื่นคำขอวีซ่าคู่หมั้นสหรัฐ หรือวีซ่า K1)ซึ่งอยู่ในขั้นตอนการดำเนินงานของศูนย์บริการUSCISในสหรัฐอเมริกา เนื่องจากสำนักงานหลักไม่สามารถดำเนินการต่างๆได้ในขณะที่เขียนบทความนี้อยู่ อ้างเพิ่มเติมจากบันทึกข้อความที่กล่าวถึงก่อนหน้านี้

USCIS จะเป็นศูนย์กลางที่ VSC ในการเป็นศูนย์บริการ หากศูนย์บริการได้มีการตัดสินใจในเบื้องต้นว่ามีการประกันคำขอในฐานะที่เป็นเรื่องเกี่ยวกับ AWA ที่ VSCจะให้บริการการจัดการกับปัญหาต่างๆจากรัฐบาลกลาง รัฐ และตัวแทนท้องถิ่นอื่นๆในเรื่องที่เกี่ยวกับ AWA ดำเนินการอยู่ หรือเรื่องที่เกี่ยวกับหนึ่งในสี่ของศูนย์บริการ (ในที่นี้อ้างถึง “หน่วยบริการต้นกำเนิด” หรือ “หน่วยบริการที่ส่งไป”) ในนขณะที่เรื่องที่เกี่ยวกับAWA ต้องการที่จะจัดการแบบพิเศษ การตัดสินใจที่จะรวมอำนาจเกี่ยวกับ AWAที่ VSC จะกระทบต่อเรื่องที่อยู่ในศูนย์บริการอื่นเพียงเล็กน้อย

เป็นที่เห็นได้ชัดเจนว่า หน่วยบริการการเข้าเมืองและพลเมืองอเมริกัน (USCIS) ได้มีการเปลี่ยนแปลงนโยบายเพื่อที่จะเพิ่มประสิทธิภาพในการตรวจสอบตามพระราชบัญญัติอดัม วอร์ช (AWA) ในบทบาทของศูนย์บริการในเวอร์มอนท์ซึ่งเกี่ยวข้อง

กับ AWAในบทบาทของศูนย์บริการวีซ่าแห่งชาติในกระบวนการทั่วทั้งสหรัฐเนื่องจากตัวแทนมีภาระหน้าที่ในเรื่องเกี่ยวกับคำขอวีซ่าซึ่งมาจาก USCIS และผ่านกระบวนการของสถานทูตอเมริกา หรือกงสุลสหรัฐในต่างประเทศ แม้NVCอยู่ภายใต้อำนาจของกระทรวงของรัฐในขณะที่ศูนย์บริการเUSCISวอร์มอนท์(เหมือนกับศูนย์บริการ USCIS อื่นๆ) ภายใต้เขตขอำนาจของกระทรวงความมั่นคงแห่งมาตุภูมิ (DHS)และ USCIS

To view this posting in English please see: K-1 visa.

more Comments: 04

24th March 2011

เมื่อเร็วๆนี้ผู้เขียนได้ติดตามเรื่องที่น่าสนใจคือ บทความของกองทุนความเสมอภาคการตรวจคนเข้าเมือง รายงานว่า ชาวอเมริกันเรียกร้องต่อกระทรวงความมั่นคงแห่งมาตุภูมิที่จะเปลี่ยนแปลงนโยบายเกี่ยวกับสถานะของผู้ที่อยู่อาศัยอย่างถาวรตามกฎหมายสำหรับคู่ของกลุ่มเพศที่สาม (LGBT)ที่ถือสัญชาติอเมริกันและเป็นผู้อยู่อย่างถาวรตามกฎหมาย อ้างโดยตรงจาก Immigration Equality Action Fund Blog:

ในการสัมภาษณ์ที่มีการเผยแพร่เมื่อคืนนี้ ผู้อำนวยการใหญ่ของหน่วยงานความเสมอภาคตรวจคนเข้าเมืองราเชลล์ บี ไทเวนเรรียกร้องให้กระทรวงความมั่นคงแห่งมาตุภูมิยกเลิกการปฏิเสธการยื่นขอกรีนการ์ดของคุ่แต่งงานชาวอเมริกันในกลุ่มเพศที่สาม

สำหรับผู้ที่ไม่ได้ติดตามประเด็นที่เกี่ยวข้องกับการอภิปรายเพื่อสิทธิประโยชน์ที่เท่าเทียมกันของกลุ่มเพศที่สามซึ่งมีความเชื่อมโยงกับพระราชบัญญัติการคุ้มครองการแต่งงาน (DOMA) ที่รัฐบาลสหรัฐอเมริกาห้ามคู่เพศเดียวกันได้รับสิทธิประโยชน์ แม้ว่า สิทธิประโยชน์นั้นจะเป็นสิทธิที่คู่ต่างเพศได้รับอยู่ตามธรรมดาก็ตาม ในขณะเดียวกัน จำนวนของรัฐที่มีอำนาจในอเมริกันเรียกร้องให้พลเมืองและวางมาตรการที่จะอนุญาตให้มีการแต่งงานอย่างถูกต้องตามกฎหมายระหว่างบุคคลที่เป็นเพศเดียวกัน ไม่ว่าอย่างไรก็ตามการแต่งงานอาจจะถูกต้องตามกฎหมายและได้รับการรับรองโดยรัฐในสหรัฐอเมริกา เช่น แมสซาชูเซส ตัวอย่างเช่น รัฐบาลกลางยังคงที่จะไม่ถือว่าการแต่งงานนั้นเป็นไปตามบทบัญญัติของพระราชบัญญัติ DOMA อ้างเพิ่มเติมจากบทความ ของกองทุนเพื่อความเสมอภาคการตรวจคนเข้าเมือง:

“อาจกล่าวเป็นนัยได้ว่า หน่วยงานทางปกครองหยุดที่จะสร้างความแตกแยกในครอบครัวบนหลักของกฎหมายว่า มกฎหมายไม่ได้ให้อำนาจไว้” ไทเวนกล่าวต่อผู้สื่อข่าววแอนดรูว์ ฮาร์มอน “พวกเราจะเรียกร้องกระทรวงความมั่นคงแห่งมาตุภูมิในการที่จะยกเลิกการขอกรีนการ์ดสำหรับคู่แต่งงานที่เป็นพลเมืองอเมริกัน”

ตามที่ได้กล่าวไว้แล้วข้างต้นนั้น  ผลลัพธ์ของการบังคับใช้พระราชบัญญัติ DOMAในบริยทของคนเข้าเมืองเป็นเรื่องที่มั่นคงและต่อเนื่องของครอบครัวสองสัญชาติ เป็นที่ปรากฏว่า สิทธิที่เท่าเทียมของกลุ่มเพศที่สาม มีความหวังที่จะให้ DHS ช่วยบรรเทาในสสถานการณ์ที่มีแนวโน้มเพิ่มขึ้นเรื่อยๆ อ้างโดยตรงจากกองทุนเพื่อความเสมอภาคการตรวจคนเข้าเมือง

ผู้แทนเจอร์โรลด์ นาร์เดล (D-NY) และโซ  ลอฟเกน (D-CA)เป็นผู้นำที่มีความสำคัญในประเด็นของการตรวจคนเข้าเมืองและกลุ่มเพศที่สามและประเด็นเรื่องคนเข้าเมืองในคองเกรส เชื่อมโยงกับการเรียกร้องการเข้าเมืองในการที่จะหยุดเรื่องคู่แต่งงานตามกฎหมาย วุฒิสภานิวยอร์กคริสเทน กิลลิแบรด์คงที่จะต้องชั่งน้ำหนัก กล่าวกับผู้สื่อข่าวเช่นนั้น ข่าวล่าสุดที่เกี่ยวข้องกับคู่เกย์และคู่เลสเบี้ยนที่เป็นคู่สองสัญชาตินั้นใจสลาย

บทความนี้แนะนำให้ผู้อ่านคลิกที่ลิงค์ข้างบนในการที่จะศึกษาข้อมูลของกองทุนเพื่อความเสมอภาคในการตรวจคนเข้าเมืองและการต่อสู้เพื่อสิทธิเสรีภาพในกลุ่มของเพศที่สาม สิ่งที่พึงระลึกถึงคือ ผู้แทนเจอรัลด์ แนดเลอร์มีการออกกฎหมายที่เป็นไปในทางสนับสนุนมากขึ้น เช่น พระราชบัญญัติการรวมกลุ่มของครอบครัวอเมริกัน (UAFA) ร่างกฎหมายนี้ให้สิทธิประโยชน์เรื่องการเข้าเมืองแก่คู่เพศเดียวกันสองสัญชาติ

รัฐหลายๆรัฐในสหรัฐอเมริกามอบของขวัญให้แก่สิทธิที่เท่าเทียมกันของกลุ่มเพศที่สาม สิทธิประโยชน์ ความคุ้มกันและการป้องกัน หลายๆรัฐเช่น แมสซาชูเซส ไอโอวา โรดไอซ์แลนด์ เวอร์มอนท์ นิวแฮมเชียร์ คอนเนคติกัส และเขตในโคลัมเบียให้การสนับสนุนการต่อสู้สิทธิในครอบครัวของกลุ่มเพศที่สาม ในขณะเดียวกัน การบังคับใช้บทบัญญัติต่างๆในพระราชบัญญัติคุ้มครองการแต่งงาน (DOMA) เป็นการรักษาสิทธิประโยชน์เรื่องการเข้าเมืองที่เท่าเทียมกันของคู่เพศเดียวกันสองสัญชาติ เมื่อเปรียบเทียบกับคู่ต่างเพศ

ประเด็นเรื่องการแต่งงานของเพศเดียวกันและสิทธิที่เท่าเทียมกันเป็นเรื่องที่มีการแนะนำอยู่หลายๆประเด็นที่มีความหลากหลาย แต่ในความคิดเห็นของผู้เขียนไม่ต้องการให้เป้นเช่นนั้น ตัวอย่างเช่น ผู้เขียนมาจากประเทศสหรัฐอเมริกา(รัฐแคนซัส)ซึ่งมีการห้ามคู่แต่งงานเพศเดียวกัน (ใช่ ไม่ว่าอย่างไรก็ตาม การแต่งงานของเพศเดียวกันรัฐแคนซัสนั้น เป็นสิทธิที่จะแต่งงานกับใครก็ได้ซึ่งเป็นสิทธิขั้นพื้นฐานภายใต้รัฐธรรมนูญสหรัฐอเมริกาซึ่งให้สิทธิแก่ชาวแคนซัสเช่นเดียวกับคนอื่นในสหรัฐ แต่การวิเคราะห์ต่อไปนี้เป็นสิ่งที่ต้องตระหนักถึงเบื้องต้นในประเด็นการแต่งงานเพศเดียวกันระหว่างรัฐ) มีบางฝ่ายโต้เถียงว่า เรื่องนี้ไม่ใช้กับศาลแห่งรัฐที่ห้ามการแต่งงานของเพศเดียวกันตามกฎหมายในรัฐอื่นๆ ผู้เขียนบทความนี้เห็นว่า อาจมีการแปลความที่แตกต่างกันในบริบทความความเชื่อมั่นอาจจะมีการอนุญาตในบางรัฐ เช่น แคนซัส ในการที่จะทำให้การแต่งงานตามกฎหมายระหว่างคู่เพศเดียวกันที่ยังคงอาศัยข้อเท็จจริงในเขตอำนาจของรัฐอื่น (ตัวอย่างเช่น แมสซาชูเสส) บทบัญญัติของรัฐอาจจะห้ามการรับรองหรือการบังคับคดี ของการหย่าในคู่เพศเดียวกัน แต่ในบางกรณีนั้นคู่เพศเดียวกันไม่ได้รับสถานะทางการแต่งงานจากส่วนกลางหรือจากระหว่างรัฐ อาจกล่าวได้ว่า ไม่มีประเด็นที่ได้รับการแก้ปัญหาอย่างชัดเจน

To view this information in English please see: same sex marriage.

สำหรับข้อมูลเพิ่มเติม กรุณาคลิกที่นี่: UAFA

more Comments: 04

3rd March 2011

It recently came to this blogger’s attention through the Huffington Post website that a legislator in the sovereign State of New Hampshire has introduced a bill that could criminalize certain activities of the Transportation Safety Administration (TSA). To quote directly from the story posted on the Huffington Post official website:

A Republican state representative from New Hampshire named George Lambert has co-sponsored a bill that would make it a felony to touch or view someone’s private parts without probable cause.

Lambert was interviewed by MSNBC on Wednesday to discuss the bill, which would apply to TSA pat downs, as well as the agency’s x-ray scanners. The bill would essentially make it a sexual assault to conduct an invasive pat down or look at images of a traveler on one of the TSA’s new high-tech scanners.

Clearly, the TSA’s current policies on so-called “pat downs” (which many argue are unduly invasive and violate Constitutional protections prohibiting unreasonable search and seizure) and scanning are under fire from many different circles. However, the question must be posed: is New Hampshire Constitutionally permitted to enforce criminal sanctions against TSA officers? TSA officers operate under the jurisdiction of the United States Federal government’s Department of Homeland Security. Most currently binding American jurisprudence has found against the notion that State’s may enforce State law against Federal agents or institutions. The most notable case in this vein is probably McCulloch v. Maryland. In the language of the McCulloch decision, the Court found that the State of Maryland did not have the right to levy a tax upon the Bank of the United States. This decision set the stage for the, now rather sophisticated, premise that the States’ power to enforce State law is curtailed when attempting to enforce that law against the Federal government. Through later cases, this notion was expanded upon. This blogger recently found an interesting article on this topic entitled: What Kind of Immunity? Federal Officers, State Criminal Law, and the Supremacy Clause. This article delves deeply into the issues associated with Federal preemption of State prerogatives in matters pertaining to Federal operations and Federal agents and this blogger highly recommends those interested in this issue click on the link above to read this article.

It would appear from the plain language of the McCulloch decision that the States’ ability to enforce actions against the Federal government are not restricted completely. To quote directly from page 2219 of the What Kind of Immunity? article noted above, the article’s authors, Seth P. Waxman and Trevor W. Morrison, cited a section of the McCulloch decision which is noteworthy:

[N]o principle [of state power] . . . can be admissible, which would defeat the legitimate operations of a supreme government. It is of the very essence of supremacy, to remove all obstacles to its action within its own sphere, and so to modify every power vested insubordinate governments, as to exempt its own operations from their own influence.

At first blush, the above citation may appear to fully favor the Federal authorities on the issue of whether the sovereign State of New Hampshire has the authority to enforce criminal penalties against TSA officers, but one phrase is critical to an analysis of New Hampshire’s proposed legislation and that phrase is “legitimate operations“. In the McCulloch case, the Bank of the United States was deemed to be a legitimate operation of the Federal government notwithstanding the fact that the Constitution did not expressly permit such an institution because the Court reasoned that the Federal government, through the Necessary and Proper Clause, could establish a bank so as to facilitate the express Federal powers granted under the Taxing and Spending Clause. In short: the Federal government’s ability to tax and spend is considered a “legitimate operation” of the Federal government and if a bank facilitates that operation, then it is operating lawfully.

This analysis begs the question: Is groping Americans’ genitalia (also referred to as “enhanced pat downs”) and capturing nude body scanner images a “legitimate operation” of the Federal government? If not, then the State may have a right to enforce State criminal law against those who engage in such activity. That said, this issue is far from resolved and the State of New Hampshire has yet to actually promulgate this legislation, but clearly the issues noted above make for interesting jurisprudence.

For related information please see: US States.

more Comments: 04

9th January 2011

Those who keep up with the news in the United States of America may have seen recent news reports regarding the recent shooting of a United States Representative and Federal District Court Judge. To quote directly from the website Indianexpress.com:

Representative Gabrielle Giffords, an Arizona Democrat, and 18 others were shot Saturday morning when a gunman opened fire outside a supermarket where Giffords was meeting with constituents.

Six of the victims died, among them John M Roll, the chief judge for the United States District Court for Arizona, and a nine-year-old girl…

It seems as if the shootings were motivated by the suspected gunman’s opposition to the political and legal positions held by some of the victims with respect to United States Immigration policy. To quote Indianexpress.com further:

The shootings raised questions about potential political motives, with Pima County Sheriff Clarence W Dupnik blaming “the toxic political environment in Arizona”.

Giffords, who represents the Eighth District in Arizona, has been an outspoken critic of the state’s tough immigration law, which is focused on identifying, prosecuting and deporting illegal immigrants, and she had come under criticism for her vote in favour of the health care law. Friends said she had received threats over the years.

Generally, immigration issues are considered somewhat mundane by those who are interested in American policy, but the American immigration debate has grown increasingly intense since the State of Arizona recently passed controversial legislation aimed at stemming the inflow of illegal and/or undocumented immigrants entering the State of Arizona by way of the international border between the United States of America and its southern neighbor Mexico. To quote directly from an article in the New York Times from April 2010:

Gov. Jan Brewer of Arizona signed the nation’s toughest bill on illegal immigration into law on Friday. Its aim is to identify, prosecute and deport illegal immigrants. The move unleashed immediate protests and reignited the divisive battle over immigration reform nationally. Even before she signed the bill at an afternoon news conference here, President Obama strongly criticized it.

It is interesting to note that American Presidents rarely ever even comment upon legislation passed at the State level as State legislation is often viewed as being within the exclusive bailiwick of State authorities. However, there are strong arguments that Arizona’s passage of the aforementioned legislation represents an infringement upon the Federal government’s right to set and maintain United States Immigration policy. The New York Times’ article went on to note further:

The Arizona law, he added, threatened “to undermine basic notions of fairness that we cherish as Americans, as well as the trust between police and our communities that is so crucial to keeping us safe.”

The law, which proponents and critics alike said was the broadest and strictest immigration measure in generations, would make the failure to carry immigration documents a crime and give the police broad power to detain anyone suspected of being in the country illegally. Opponents have called it an open invitation for harassment and discrimination against Hispanics regardless of their citizenship status.

The Arizona law represents an interesting controversy from a legal perspective as fundamental Constitutional issues such as Separation of Powers and Federalism are directly impacted by the enactment and subsequent enforcement of this law. The tragic aspect of this situation is that the immigration issue is one which could, and arguably should, be solved through the legislative process and reasoned debate. The fact that American immigration policy may be at the source of the recent shootings is tragic due to the loss of life. Also, it is likely that this shooting will exacerbate an already heated debate on the issue of Comprehensive Immigration Reform and the enforcement of US Immigration law in general.

For related information on American immigration please see: I-601 waiver or Department of Homeland Security.

more Comments: 04

11th December 2010

The issue of immigration fraud is a serious one. Authorities of the United States government within the Department of Homeland Security (DHS), the Department of State (DOS), the United States Citizenship and Immigration Service (USCIS), the United States Customs and Border Protection Service (USCBP), and the United States Immigration and Customs Enforcement Service (USICE) are all tasked with the responsibility of screening and investigating matters pertaining to visa and immigration fraud. It recently came to this blogger’s attention that the Immigration and Customs Enforcement Service, colloquially referred to as ICE, apprehended a Nigerian man in connection with US visa fraud. To quote directly from the ICE.gov website:

HOUSTON – A Nigerian man on Monday was stripped of his U.S. citizenship at his sentencing hearing for conspiracy to commit marriage fraud, marriage fraud, naturalization fraud, and making a false statement to a federal agency. The sentence was announced by U.S. Attorney José Angel Moreno, southern District of Texas. The investigation was conducted by the U.S. Immigration and Customs Enforcement (ICE) Office of Homeland Security Investigations (HSI). Ibraheem Adeneye, 33, who is originally from Nigeria and became a naturalized U.S. citizen, was convicted of the charges May 7 by a jury. He has been in federal custody on these charges for about six months. U.S. District Judge Kenneth Hoyt sentenced Adeneye to the time he has already served in prison. The judge also granted the government’s motion to strip Adeneye of his U.S. citizenship. Adeneye is now subject to deportation.

Denaturalization is the process by which a person is stripped of United States Citizenship and returned to foreign national status. Regarding the issue of sham marriage and the United States Immigration process, the report went on to note:

The ICE HSI investigation was initiated in 2008. Adeneye indicated that he was engaged in brokering sham marriages between Nigerian nationals and U.S. citizens so that the Nigerians could obtain immigration benefits, ultimately leading to U.S. citizenship. In return, the U.S. citizen “spouses” received cash payments to assist the Nigerians in the deception.

Incorporating a sham marriage into an effort to obtain United States visa benefits is a serious crime as can be seen from the above cited report. Those thinking of filing for American Immigration benefits should note that it is NEVER a wise course of action to lie to immigration authorities or attempt to deceive the United States government or its officers. Even if one becomes a United States Citizen, then previous fraudulent activity during the visa process could result in possible de-naturalization and criminal charges.

It should further be noted that those seeking American visa benefits should consult a licensed attorney in an effort to gain insight into the immigration process as only an American attorney licensed and in good standing in at least one US state is entitled to provide advice, counsel, and/or possible representation before the United States Department of Homeland Security and the Department of State.

For related information please see: K1 visa Thailand or K1 Visa Singapore.

more Comments: 04

30th October 2010

In recent weeks, some websites have been abuzz with information pertaining to a recent memorandum from the United States Citizenship and Immigration Service (USCIS) which discussed Social Media platforms and their relevance in the context of United States Immigration.  To quote sections of the memo directly, as posted on the EFF.org (Electronic Frontier Foundation) website:

The Internet has made it increasingly easier for people to get connected with each other whether that is with long-distance family, fiiends [sic], or to find new loves and friendships. Social networking sites such as MySpace, Facebook, Classmates, Hi-5, and other similar sites are designed to allow people to share their creativity, pictures, and information with others. Sometimes people do this to find romance, sometimes they do it to find fiiends [sic] with similar interests, and sometimes they do it to keep in touch with family…This provides an excellent vantage point for FDNS to observe the daily life of beneficiaries and petitioners who are suspected of fraudulent activities. Generally, people on these sites speak honestly in their network because all of their friends and family are interacting with them via lM’s (Instant Messages), Blogs (Weblog journals), etc. This social networking gives FDNS an opportunity to reveal fraud by browsing these sites to see if petitioners and beneficiaries are in a valid relationship or are attempting to deceive CIS about their relationship.

Visa and Immigration Fraud are fundamental concerns of the Department of Homeland Security, the USCIS, and Fraud Detection and National Security (FDNS). Therefore, investigation into the bona fides of a relationship that is the basis for submission of a visa petition can be rather routine in circumstances where a United States Citizen or Lawful Permanent Resident has submitted a petition for immigration benefits on behalf of a foreign loved one. That said, the implications of USCIS’s monitoring social media sites can be somewhat unnerving for many as evidenced by a recent quote from a blog post on the ImmigrationEquality.org website:

While we would never encourage anyone to engage in immigration fraud, it is disturbing to think of government officials “friending” unknowing immigrants to use the information in their personal posts against them. In these times of technology speeding forward, it’s important to remember that when you post anything on a public site you have to anticipate that it could be used against you.

Immigration fraud is a serious issue as the integrity of United States immigration law must be upheld both by those seeking immigration benefits and those adjudicating immigration petitions. New technologies offer new ways to stay connected to friends, family, and loved ones in a global context.  However, comments made on social media sites which may seem innocuous or humorous to an online poster at the time of a comment’s posting could be taken out of context by immigration adjudicators who are not personally acquainted with the person or persons making such comments. At the end of the day, the main themes that may be gleaned from the recent revelation of this memo: DO NOT EVER attempt to defraud the U.S. government in an attempt to obtain immigration benefits and even those seeking immigration benefits for bona fide reasons should be cognizant of the fact that information posted on social media websites could, at some point, be heavily scrutinized by immigration officers and/or adjudicators.

For related information please see: US Visa Processing Time or I-601 waiver.

more Comments: 04

27th October 2010

It recently came to this author’s attention that the Department of Homeland Security’s United States Citizenship and Immigration Service (USCIS) has promulgated a new Naturalization Certificate. The new document has enhanced security features and is updated in order to comport with current law. To quote directly from a recent press release distributed by the American Immigration Lawyers Association (AILA):

U.S. Citizenship and Immigration Services (USCIS) today announced it has begun issuing a redesigned, more secure Certificate of Naturalization (Form N-550) as part of its ongoing efforts to enhance the integrity of the immigration system. The agency anticipates that over 600,000 new citizens will receive the enhanced certificate over the next year.

It really can seem rather astounding that the United States grants citizenship to so many people each year as there are many countries throughout the world that do not take in immigrants at nearly the rate of the United States. Furthermore, of the countries that admit immigrants it would seem that the United States is more eager to grant citizenship to those who have obeyed the immigration laws and sought naturalization through the proper channels.

The aforementioned press release went on to note some frequently asked questions posed by those interested in the U.S. Naturalization process:

Q1. What is a Certificate of Naturalization (Form N-550)?
A1. The Certificate of Naturalization serves as evidence of your citizenship. You receive it after taking the Oath of Allegiance to the United States. Citizenship qualifies you to vote and travel with a U.S. passport, among other rights. In many instances, a Certificate of Naturalization is accepted as a valid form of identification.


Q2. Why did USCIS redesign the naturalization certificate?
A2. The previous Certificates of Naturalization featured hard-copy photos of the candidates. The redesigned certificate features the naturalization candidate’s digitized photo and signature embedded into the base document. Eliminating the requirement to affix the hard-copy photo and hand-stamp the USCIS director’s signature cuts cost in man-hours and improves security.


Q3. What’s different about the new certificates?
A3. The naturalization candidate’s digitized photo and signature are embedded in the security-enhanced certificate. Its background features a color-shifting ink pattern that is difficult to recreate. Additionally, USCIS will use a more secure printing process, making it more tamper-proof.


Q4. When will USCIS issue the security-enhanced naturalization certificates?
A4. USCIS will begin using redesigned certificates at all offices beginning today. USCIS offices in Atlanta, Denver and Baltimore will begin to utilize the automated production process this week, including digitizing photos and signatures on all certificates. USCIS will deploy the automated production system agency-wide by the end of the calendar year.


Q5. Following the agency-wide transition to the new document, will all new citizens receive redesigned naturalization certificates with digitized photos?
A5. While all new citizens will receive the redesigned, security-enhanced certificate, certain, limited categories of naturalization candidates, including overseas military and homebound candidates, will receive documents with hard-copy photos affixed to their certificates.


Q6. I’ve already obtained a Certificate of Naturalization. Will I have to apply for the redesigned security-enhanced version?
A6. No. All previously issued Certificates of Naturalization will remain valid.

Q7. How does the issuance of the redesigned naturalization certificate impact applicants?
A7. The issuance of the redesigned Certificate of Naturalization will not impact Application for Naturalization (N-400) processing times. USCIS Application Support Centers (ASCs) will still require applicants to submit their fingerprints and two hard-copy photos. The ASCs will also capture a digital photograph and digital signature for each N-400 applicant.


Q8. If ASCs will capture digital photos of N-400 applicants, why must applicants still provide hard-copy photos?
A8. The hard-copy photos will be required as a back-up in case of unforeseen issues, allowing them to continue their naturalization process without delay.


Q9. Will USCIS update any of its other certificates?
A9. Yes. USCIS intends to digitize its other citizenship-related certificates, but no completion dates have been set.


Q10. Will the wording of the naturalization certificate change?
A10. Yes. USCIS has revised the wording to better reflect the current provisions of the Immigration and Nationality Act. In particular, obsolete language stating that the candidate resides in the United States and “intends to reside in the United States when so required by the Naturalization laws of the United States” has been removed. These changes affect the form of the certificate only and do not alter any legal requirements for naturalization or USCIS application processing.

This author found it interesting to note that the FAQ’s quoted above mentioned that other citizenship documentation may be updated soon. It remains to be seen whether or not the Certificate of Citizenship, which signifies US Citizenship, but for those who are Citizens not by naturalization, but through either some extraneous set of circumstances of by operation of law; will be enhanced to safeguard against fraud. Certificates of Citizenship are likely to be more common in the future particularly since the promulgation of the Child Citizenship Act, but it remains to be seen how the Certificate of Citizenship might be upgraded.

Naturalization to United States Citizenship is a serious undertaking and those interested in becoming United States Citizens should research the process thoroughly in an effort to understand the requirements and ramifications of United States Citizenship. Hopefully, this new Naturalization Certificate will result in increased security in the form of more tamper resistant documentation.

Fore related information please see: USCIS processing time, Child Citizenship Act, or Legal.

more Comments: 04

6th October 2010

Those familiar with this blog may note that the Diversity Visa Lottery is on the horizon. This is a no-cost application and our firm currently does not take clients for Diversity Visas. That said, there are many around the world who are eligible to submit an application to be entered in the Diversity Visa Lottery. The following is language from the Federal Register quoted directly from a posting on the American Immigration Lawyers Association (AILA) website:

[Federal Register: October 1, 2010 (Volume 75, Number 190)]
[Notices]
[Page 60846-60854]
From the Federal Register Online via GPO Access [wais.access.gpo.gov]
[DOCID:fr01oc10-116]

—————————————

DEPARTMENT OF STATE

[Public Notice: 7184]

Bureau of Consular Affairs; Registration for the Diversity Immigrant (DV-2012) Visa Program

AGENCY: Department of State.

ACTION: Notice.

—————————————

SUMMARY: This public notice provides information on how to apply for the DV-2012 Program. This notice is issued pursuant to 22 CFR 42.33(b)(3) which implements sections 201(a)(3), 201(e), 203(c) and 204(a)(1)(I) of the Immigration and Nationality Act, as amended, (8 U.S.C. 1151, 1153, and 1154(a)(1)(I)).

Instructions for the 2012 Diversity Immigrant Visa Program (DV-2012)

The congressionally mandated Diversity Immigrant Visa Program is administered on an annual basis by the Department of State and conducted under the terms of Section 203(c) of the Immigration and Nationality Act (INA). Section 131 of the Immigration Act of 1990 (Pub. L. 101-649) amended INA 203 and provides for a class of immigrants known as “diversity immigrants.” Section 203(c) of the INA provides a maximum of 55,000 Diversity Visas (DV) each fiscal year to be made available to persons from countries with low rates of immigration to the United States.

The annual DV program makes permanent residence visas available to persons meeting the simple, but strict, eligibility requirements. A computer-generated random lottery drawing chooses selectees for Diversity Visas. The visas are distributed among six geographic regions with a greater number of visas going to regions with lower rates of immigration, and with no visas going to nationals of countries sending more than 50,000 immigrants to the United States over the period of the past five years. Within each region, no single country may receive more than seven percent of the available Diversity Visas in any one year.

For DV-2012, natives of the following countries are not eligible to apply because the countries sent a total of

[[Page 60847]]

more than 50,000 immigrants to the United States in the previous five years:

BRAZIL, CANADA, CHINA (mainland-born), COLOMBIA, DOMINICAN REPUBLIC, ECUADOR, EL SALVADOR, GUATEMALA, HAITI, INDIA, JAMAICA, MEXICO, PAKISTAN, PERU, the PHILIPPINES, POLAND, SOUTH KOREA, UNITED KINGDOM (except Northern Ireland) and its dependent territories, and VIETNAM.

Persons born in Hong Kong SAR, Macau SAR and Taiwan are eligible. For DV-2012, no countries have been added or removed from the previous year’s list of eligible countries.

The Department of State implemented the electronic registration system beginning with DV-2005 in order to make the Diversity Visa process more efficient and secure. The Department utilizes special technology and other means to identify those who commit fraud for the purposes of illegal immigration or who submit multiple entries.

Diversity Visa Registration Period

Entries for the DV-2012 Diversity Visa Lottery must be submitted electronically between noon, Eastern Daylight Time (EDT) (GMT-4), Tuesday, October 5, 2010, and noon, Eastern Standard Time (EST) (GMT-5) Wednesday, November 3, 2010. Applicants may access the electronic Diversity Visa Entry Form (E-DV) at http://www.dvlottery.state.gov during the registration period. Paper entries will not be accepted. Applicants are strongly encouraged not to wait until the last week of the registration period to enter. Heavy demand may result in Web site delays. No entries will be accepted after noon, EST, on November 3, 2010.

Requirements for Entry

To enter the DV lottery, you must be a native of one of the listed countries. See “List of Countries by Region Whose Natives Qualify.” In most cases this means the country in which you were born. However, there are two other ways you may be able to qualify. First, if you were born in a country whose natives are ineligible but your spouse was born in a country whose natives are eligible; you can claim your spouse’s country of birth, provided both you and your spouse are on the selected entry, are issued visas, and enter the United States simultaneously. Second, if you were born in a country whose natives are ineligible, but neither of your parents was born there or resided there at the time of your birth, you may claim nativity in one of your parents’ country of birth, if it is a country whose natives qualify for the DV-2012 program.

To enter the lottery, you must meet either the education or work experience requirement of the DV program. You must have either a high school education or its equivalent, defined as successful completion of a 12-year course of elementary and secondary education; OR, two years of work experience within the past five years in an occupation requiring at least two years of training or experience to perform. The U.S. Department of Labor’s O*Net OnLine database will be used to determine qualifying work experience. For more information about qualifying work experience, see Frequently Asked Question 13. If you cannot meet either of these requirements, you should NOT submit an entry to the DV program. [AILA InfoNet Doc. No. 10100163 (posted Oct. 1, 2010)]

Those wishing to apply for a Diversity Visa should first ascertain if they are eligible. After determining eligibility an application must be submitted. Should an entrant be chosen to receive the visa, then Consular Processing will still be required. Therefore, applicants for a US diversity visa may still be required to submit themselves for interview at a US Embassy or US Consulate outside of the United States. Some find that attorney assistance is beneficial during the Consular Processing phase of this type of application while others choose to file pro se.

It should be noted that the Visa Lottery does not require payment of any fees  initially (although winners may need to pay Consular Processing fees and travel expenses). Therefore, those wishing to obtain this type of travel document should view anyone seeking an “application fee” with caution. Finally, as always, before retaining anyone to assist with any type of visa application it may be prudent to check the credentials of the individual to be retained in an effort to determine if he or she is a licensed American attorney who is able to practice US Immigration law.

For related information please see: US Visa Thailand.

more Comments: 04

The hiring of a lawyer is an important decision that should not be based solely on advertisement. Before you decide, ask us to send you free written information about our qualifications and experience. The information presented on this site should not be construed to be formal legal advice nor the formation of a lawyer/client relationship.