Integrity Legal

Archive for the ‘Foreign Corrupt Practices Act (FCPA)’ Category

11th February 2011

It recently came to this blogger’s attention that many of the Stock Exchanges around the world are in open discussion regarding possible merger. It would appear that many of the companies which operate various bourses around the globe are keen to exploit the efficiencies and opportunities which could arise as a result of multi-jurisdictional trading. This is even true in the case of the United States of America as the New York Stock Exchange (NYSE) could be merged with an exchange in Frankfurt, Germany. The official website of America’s National Public Radio has more information regarding this issue. To quote directly from NPR.org:

The company that operates the New York Stock Exchange could soon be acquired by a European company in a deal that could be announced as soon as next week.

NYSE Euronext, the company that owns the New York Stock Exchange and stock and derivatives markets throughout Europe, has confirmed it’s in advanced talks with Deutsche Boerse, which owns the Frankfurt Stock Exchange. The deal would create the world’s largest financial exchange, with headquarters in both Europe and the U.S.

Those reading this blog are encouraged to go to the posting noted above to read the full story.

It should be noted that the United States is not the only country whose stock market is contemplating merger with that of a foreign jurisdiction. It recently was announced that the Canadian Stock Exchange (TMX) and the London Stock Exchange (LSE) are in talks about entering deals to merge those two securities exchange platforms. The Financial Times has been reporting on this state of affairs over the past several days. It would appear that the initial enthusiasm that erupted from the announcement that the Canadian and London Exchanges may be merging was overshadowed by the more recent announcement regarding the NYSE and the German Bourse. To quote directly from the official website of the Financial Times, FT.com:

The limelight may have rapidly moved to the US and Germany but those behind the merger of the London Stock Exchange and TMX, operator of Canada’s largest bourse, insist it was the right deal to do…

The deal, which will create a company worth more than $5bn (£3.1bn), is intended to create the world’s leading cash equities platform for mining companies, as countries including Brazil, China and Mongolia look to exploit their natural resources.

Those seeking further information on this topic are well advised to visit the Financial Times posting noted above.

This blogger was interested when reading the above cited story because the country of Mongolia would appear interested in having their business interests represented on a British-Canadian exchange rather than an exchange in Asia. Mongolia’s desire to acquire investment capital may have been “trumped” by worries that listing on an exchange in Asia would run counter to the country’s strategic long term geopolitical interests.

It should be noted that the American, Canadian, British, and German stock exchanges are not the only ones which have been discussing possible merger. In fact, the Australian Securities Exchange and the Singapore Stock Exchange have been working out the details of a merger for months. The announcements from the North American, British, and European exchanges regarding possible merger may be a catalyst for the Australian and Singaporean exchanges to conclude their merger discussions more quickly. To quote directly from a posting on the Sydney Morning Herald‘s official website SMH.com.au:

A RUSH of merger proposals among the world’s biggest stock exchanges over the past two days is expected to increase pressure on Canberra to approve Singapore Stock Exchange’s $8.4 billion move on the Australian Securities Exchange.

But with the trans-Atlantic deals designed with an eye to overcoming political concerns, Singapore could be forced to restructure its proposal to give the ASX a greater role in any tie-up.

The administration of this web log encourages readers to visit the posting cited above in order to get the full details of the proposed merger between the Singapore Stock Exchange and the Australia Securities Exchange.

There have been a great many announcements regarding stock exchanges in Southeast Asia. Recently, it was announced that the small Southeast Asian nation of Laos was opening a stock exchange to trade Lao securities. Apparently, the Laos Stock Exchange has been operating smoothly since its opening. Meanwhile, it has also been noted that the Southeast Asian nation of Myanmar (also referred to by its former name, Burma) is contemplating the establishment of a Burmese Stock Exchange. However, it remains to be seen whether or not this idea will actually come to fruition as Myanmar remains the subject of sanctions and there are many who believe that the country must deal with humanitarian issues prior to undertaking economic programs such as the establishment of a Burmese Bourse. In fact, there are some who argue that so long as Western sanctions remain imposed against Burma that it will be unlikely that an exchange will be opened in that country. That said, anything could happen and the actual establishment of a Burmese stock exchange remains to be seen.

More concrete plans for the opening of a stock exchange appear to be taking shape in the Southeast Asian nation of Cambodia as further steps have been taken toward the proposed opening of a Cambodian Securities Exchange in mid-2011. The following was quoted directly from the official website of the Phnom Penh Post, PhnomPenhPost.com:

PHNOM Penh Securities opened its doors yesterday, becoming the third of seven approved underwriters to open ahead of the planned launch of the Cambodian stock exchange later this year.

Chairman of the firm, Kay Vat, said a key focus of the business would be guiding foreign firms planning to invest in the Kingdom’s listed companies.

Those wishing to learn more about the proposed Cambodian Stock Exchange are well advised to visit the Phnom Penh Post website noted above.

In other postings on this blog it was noted that the Cambodian Exchange is set to commence trading on or around June of this year. At present, there does not appear to be any talk of a merger between the Thai Stock Exchange (often referred to as the SET) and that of any other nation. Furthermore, Chinese officials do not seem particularly predisposed to any type of multi-jurisdictional merger between those exchanges operating in China and those operating in other countries. However, those following this issue should resist the urge to completely rule out such a possibility, but it seems unlikely in the near future as Thai and Chinese officials do not seem poised to make such an announcement.

Stock Exchanges remain an effective tool for countries wishing to attract foreign capital as many foreign investors enjoy the transparency and greater efficiency that comes from trading on an open exchange. That said, the impact from the  “ripple effect” that may result from the merger of the Canadian, American, British, and German Exchanges remain to be seen as the effect of such mergers could reverberate in the economies that make up the Association of Southeast Asian Nations (ASEAN).

American individuals or American companies conducting business abroad should note the fact that all Americans (both natural persons and corporate entities) are required to adhere to the provisions of the United States Foreign Corrupt Practices Act (FCPA). The Foreign Corrupt Practices Act (FCPA) is a piece of legislation which attempts to regulate the activity of Americans abroad in a business context. The act is designed to decrease the incidents of graft and corruption perpetrated by Americans doing business abroad. American businesses and individuals investing or doing business abroad may find the assistance of an attorney useful when attempting to comply with the FCPA in an international context.

For related information please see: Thailand Company or US Company Registration.

more Comments: 04

25th January 2011

เมื่อเร็วๆนี้ มีเรื่องราวที่น่าสนใจว่า คณะกรรมการกำกับหลักทรัพย์ในสหรัฐอเมริการายงานถึงการสอบสวนการฝ่าฝืนพระราชบัญญัติการปฏิบัติการทุจริตต่อต่างชาติ อ้างโดยตรงจากบล็อกที่เขียนโดย แอชบรีย์ โจนส์ในเว็บไซต์ของนิตยสารวอลล์ สตรีท wsj.com

คณะกรรมการกำกับหลักทรัพย์กำลังสอบสวนธนาคารและภาคเอกชนที่กำลังฝ่าฝืนกฎหมายเกี่ยวกับสินบนในการจัดการกับกองทุนเพื่อความมั่งคั่งตามที่ประชาชนคุ้นเคยกันเป็นอย่างดี คลิกที่นี่เพื่อดูบทความที่ไดออนเน่ เซียร์ซี่และแลนเดลล์เขียนในWSJ และคลิกที่นี่เพื่อตขิดตามเรื่องราวของ NYT และคลิกที่นี่เพื่อติดตามเรื่องราวของบลูมเบิร์ก

ตามที่ WSJ และคณะกรรมการกำกับหลักทรัพย์SEC ส่งจดหมายถามข้อสงสัยต่อธนาคารเช่น ซิตี้กรุ๊ปและภาคเอกชน  เช่นแบล็กสโตนกรุ๊ป แม้ว่าในจดหมายไม่ได้ระบุถึงข้อกล่าวหาในเรื่องสินบน พวกเขายังคงเรียกร้องที่จะให้บริษัทเก็บรักษาเอกสารและถามถึงการจัดการบริษัทกับกองทุนเพื่อความมั่งคั่ง

ผู้ที่ไม่คุ้นเคยกับ FCPA ควรจะทราบไว้ว่า มีบทบัญญัติตามกฎหมายเบื้องต้นที่จะจัดการกับสินบนและการคอร์รัปชั่นของเจ้าหน้าที่ต่างประเทศ ชาวอเมริกันบางคนนั้นอยู่ภายใต้ความผิดพลาดของบริษัทและบุคคลที่ดำเนินการนอกเขตแดนสหรัฐอเมริกาและมีสิทธิที่เกี่ยวข้องกับสินบน ในความเป็นจริงแล้ว มีกรณีศึกษาที่ สหรัฐอเมริกาพยายามที่จะร่างกฎหมายเพื่อทำลายและลงโทษการกระทำเช่นว่านั้น เมื่อกฎหมายผ่านการพิจารณานั้นปรากฎถึงวัตถุประสงค์อย่างชัดแจ้งที่จะลงโทษการกระทำเช่นนี้ในต่างประเทศ (หรือบริษัทที่ทำธุรกิจในต่างประเทศ) อย่างไรก็ตามจากสถานการณ์ที่กล่าวถึงดูเหมือนว่า จะถูกแนะนำภายใต้การสอบสวน(อย่างน้อยที่สุดคือ บางส่วน)ภายในเขตแดนของสหรัฐอเมริกา อ้างจากข้อความในบล็อกที่เขียนใน wsj.com

จดหมายที่จะผูกพันการสอบสวนของอุตสาหกรรมการธนาคารตามพระราชบัญญัติการปฏิบัติคอร์รัปชั่นของชาวต่างชาติ ทนายความที่เชี่ยวชาญกับการสอบสวนครั้งก่อนๆของอุตสาหกรรม ลูกจ้างชาวต่างชาติผู้ที่ทำงานกับกองทุนเพื่อความมั่งคั่งอาจจะรวมถึงเจ้าหน้าที่ของรัฐและรวมถึง FCPA ผู้เชี่ยวชาญทางกฎหมายกล่าว

แต่มันเป็นที่ปรากฏอย่างชัดเจนว่า ไม่มีผู้ที่จะถูกกล่าวหาอย่างเป็นทางการในข้อหาใดๆต่อ FCPA นอกจากนี้มันควรจะเป็นที่ปรากฏอย่างชัดแจ้งว่า จนกระทั่งเวลานั้น คู่กรณีมักให้การ หรือถูกกล่าวหาว่าการละเมิดของ FCPAในสายตาของกฎหมายพวกเขาเป็นผู้บริสุทธิ์

พระราชบัญญัติการคอรรัปชั่นของชาวต่างชาติเป็นงานชิ้นสำคัญของการร่างกฎหมายของชาวอเมริกันและบริษัทอเมริกัน ตามบทบัญญัติของFCPA ช่าวอเมริกันแต่ละคนและนิติบุคคลอื่นนั้นไม่อยู่ในการเกี่ยวข้องกับการกระทำเกี่ยวกับสินบนหรือสิทธิอื่นๆหรือ การคอร์รัปชั่น คำร้องของFCPA ต้องได้รับการพิจารณาตามข้อเท็จจริงในแต่ละคดี ดังนั้นหลักการปฏิบัติทางธุรกิจต่างประเทศอาจจะเห็นได้จากความเห็นของผู้เชี่ยวชาญที่มีประสบการณ์ในการจัดการเกี่ยวกับคดีเกี่ยวกับธุรกิจและกฎหมายในเขตอำนาจศาลนอกสหรัฐอเมริกาสามารถให้สิทธิประโยชน์โดยการให้มุมมองที่มีลักษณะเฉพาะและแง่มุมในแบบพิธีการและขั้นตอนขององค์กรรัฐบาลและเจ้าหน้าที่ต่างแดนในขณะที่ยังคงรักษาความเข้าใจของทนายความอเมริกันของ FCPA

ตัวอย่างเช่น ราชอาณาจักรไทยมีระบบกฎหมายที่แตกต่างจากสหรัฐอเมริกา ในขณะเดียวกัน แวดวงธุรกิจในประเทศไทยนั้นก็แตกต่างไปจากสหรัฐอเมริกา ข้อเท็จจริงคือ พลเมืองสหรัฐอเมริกาและบริษัทอเมริกัน มีความพยายามที่จะดำเนินธุรกิจซึ่งทีแนวความคิดของการจัดการธุรกิจอย่างมีประสิทธิภาพในขณะเดียวกันก็ยังคงเป็นไปตามกฎหมายอย่างเช่น พระราชบัญญัติการปฏิบัติคอร์รัปชั่นของชาวต่างชาติ เช่นเดียวกันกับระบบกฎหมาย วัฒนธรรม ประเพณี และการปฏิบัติทางการค้าของหลายๆชาติในเอเชียสามารถที่จะพิสูจน์ข้อสงสัยหลายๆอย่างของผู้ที่จะดำเนินธุรกิจในบริบทของการเป็นแบบ “ตะวันตก” มากกว่า ข้อเท็จจริงคือ FCPA เป็นการร่างกฎหมายที่เข้มข้นกับบริษัทอเมริกันและบุคคลที่จะต้องปฏิบัติตาม ในบางกรณี การที่จะให้บริการทางกฎหมายในการช่วยเหลือให้ความเข้าใจFCPA และวิธีการที่จะประนีประนอมสามารถพิสูจน์ถึงสิทธิประโยชน์ทั้งบุคคลตามธรรมชาติและนิติบุคคล

ผู้ที่หวังว่า ข้อซักถามก่อนหน้านี้สามารถที่จะพิสูจน์สิ่งที่ไร้ประโยชน์ เนื่องจากข้อเท็จจริงต่างๆไม่ได้มีการละเมิดเกิดขึ้น สิ่งที่พึงระลึกถึงคือ ถ้ามีการละเมิด FCPA เกิดขึ้นต่อจากนั้นดูเหมือนว่า มีแนวโน้มที่จะมีองค์กรเช่นคณะกรรมการกำกับตลาดหลักทรัพย์สามารถที่จะเปิดเผยข้อเท็จจริง

ข้อมูลที่เกี่ยวข้องกับ บริษัทไทย หรือ การจัดตั้งบริษัทอเมริกัน

To read this information in English please see: Foreign Corrupt Practices Act.

more Comments: 04

28th December 2010

The FCPA (Foreign Corrupt Practices Act) is one of the most misunderstood, or least understood pieces of legislation amongst Americans as the provisions and language of this legislation is somewhat difficult to comprehend for those who are unaccustomed to so-called “legalese.” That said, this law is integral to a full understanding of United States corporate and transactional law in an international context. In order to understand the full scope of this issue it may be best to quote directly from the United States Department of Justice (DOJ) official website:

The Foreign Corrupt Practices Act of 1977, as amended, 15 U.S.C. §§ 78dd-1, et seq. (“FCPA”), was enacted for the purpose of making it unlawful for certain classes of persons and entities to make payments to foreign government officials to assist in obtaining or retaining business. Specifically, the anti-bribery provisions of the FCPA prohibit the willful use of the mails or any means of instrumentality of interstate commerce corruptly in furtherance of any offer, payment, promise to pay, or authorization of the payment of money or anything of value to any person, while knowing that all or a portion of such money or thing of value will be offered, given or promised, directly or indirectly, to a foreign official to influence the foreign official in his or her official capacity, induce the foreign official to do or omit to do an act in violation of his or her lawful duty, or to secure any improper advantage in order to assist in obtaining or retaining business for or with, or directing business to, any person.

Since 1977, the anti-bribery provisions of the FCPA have applied to all U.S. persons and certain foreign issuers of securities. With the enactment of certain amendments in 1998, the anti-bribery provisions of the FCPA now also apply to foreign firms and persons who cause, directly or through agents, an act in furtherance of such a corrupt payment to take place within the territory of the United States.

The FCPA also requires companies whose securities are listed in the United States to meet its accounting provisions. See 15 U.S.C. � 78m. These accounting provisions, which were designed to operate in tandem with the anti-bribery provisions of the FCPA, require corporations covered by the provisions to (a) make and keep books and records that accurately and fairly reflect the transactions of the corporation and (b) devise and maintain an adequate system of internal accounting controls.

As can be gathered from the above citation, the FCPA would seem to have been enacted in an effort to increase transparency in Business-to-Government transactions occurring outside of the United States of America. Furthermore, the Act also appears to have been designed to restrict acts of bribery in matters pertaining to an American person or entity abroad. That said, there are some definitions within the provisions of the act which distinguish certain activities from the definition of bribery. For instance, the Act makes use of the term “grease payment” in describing payments which are considered exempt from being defined as bribery where the payment itself is not made in order to have an impact upon the outcome of an adjudication.

For interesting insight into this facet of the Foreign Corrupt Practices Act it may be best to quote the Wikipedia website:

Regarding payments to foreign officials, the act draws a distinction between bribery and facilitation or “grease payments”, which may be permissible under the FCPA but may still violate local laws. The primary distinction is that grease payments are made to an official to expedite his performance of the duties he is already bound to perform. Payments to foreign officials may be legal under the FCPA if the payments are permitted under the written laws of the host country. Certain payments or reimbursements relating to product promotion may also be permitted under the FCPA.

First, those reading this posting should note that this piece is not meant to act as a definitive analysis of the Foreign Corrupt Practices Act (FCPA) since any legal matter must be analyzed based upon the unique set of facts existing in the case. Furthermore, legal analysis of matters which may fall under the scope of the FCPA should only be conducted by a licensed American attorney trained and experienced in American corporate law as well as international law because corporate transactions can often become highly complex, from a legal standpoint, in an international context. Therefore, failure to retain adequate legal counsel in matters which may touch upon the FCPA could result in severe civil or even criminal penalties for both American corporations operating abroad or American natural persons doing business outside of the United States of America.

Those American firms and individuals wishing to conduct business in countries such as Thailand, Myanmar (Burma), Malaysia, China, India, Vietnam, Korea, Japan, Taiwan, Sri Lanka, Indonesia, Laos, Cambodia, Bangladesh and Singapore should be aware that not only must local laws be adhered to, but also the Foreign Corrupt Practices Act should the entity or individual in question be subject to the FCPA’s jurisdiction.

Fore related information please see: US Company Registration or Thailand Company.

more Comments: 04

The hiring of a lawyer is an important decision that should not be based solely on advertisement. Before you decide, ask us to send you free written information about our qualifications and experience. The information presented on this site should not be construed to be formal legal advice nor the formation of a lawyer/client relationship.